Conflictorium ‘Elephant in the Room’

December 2021 - eind 2022

Onderdeel van Our House, your Home

Elephant in the Room is een project van Conflictorium - Museum of Conflict in India in samenwerking met Stroom Den Haag. Het is het afsluitende deel van ons meerjarenprogramma Our House, your Home, waarvoor we internationale organisaties uitnodigen om tijdelijk de tentoonstellingsruimte over te nemen, of om andere de dingen te doen die zij het meest urgent, passend, of uitdagend vinden.

Het doel van Elephant in the Room is om een gesprek op gang te brengen over infrastructuren binnen de kunstwereld en de manier waarop "open calls" werken. Het resultaat zal een publicatie zijn met ongeveer 85 kunstenaars en schrijvers uit India die in de afgelopen vier jaar een aanvraag hebben ingediend, maar herhaaldelijk zijn afgewezen voor financiële en/of of andere vormen van steun. In december 2021 plaatste Conflictorium een 'closed call', waarin alleen werd gevraagd om de naam en contactgegevens van de kunstenaars en schrijvers, vergezeld van twee of meer afwijzingsbrieven. Conflictorium en Stroom zien het project als een gebaar van solidariteit en tegelijkertijd als een kritisch onderzoek naar hoe 'open calls' binnen de kunstwereld eigenlijk werken. Is het mogelijk een 'open call' uit te zetten die voorbij de grenzen van het eigen netwerk gaat? Hoe kunnen we - als kunst- en cultuurorganisaties - eerlijker omgaan met dit systeem van de zogenaamde 'open calls'?

De titel van het project Elephant in the Room verwijst naar de Engelse uitdrukking die een groot probleem of controversiële kwestie beschrijft die duidelijk aanwezig is maar vermeden wordt als gespreksonderwerp. Conflictorium ziet het project als "an attempt to move away from a merit based aesthetical discourse and pave the way for assertive and self-representational aesthetics of the multitudes of Indian experiences with/in the existent arts infrastructures".

Timeline
December 2021: publicatie door Conflictorium van 'closed call' gericht aan kunstenaars en schrijvers in India
Februari/april 2022: samenstelling en vormgeving van het boek
Zomer 2022: book launch in India en Nederland

Elephant in the Room
Concept note by Conflictorium
Covid-19 pandemic has exposed the already present extremely vulnerable futurities of the Indian Arts and Culture ecosystem: lack of mutual support systems, gatekeeping of networks and most importantly, decreased or diverted grants and funding opportunities.
The onset of the Covid-19 wave in India has forced many artists out of their practices, and has led (especially smaller, alternative, vernacular) Art institutes to shut temporarily or amend their organizational goals. It is becoming more evident that the India Arts is in an urgent need of retrospection of its infrastructures and economies of kinship and community building.
We also believe that this crisis of infrastructure is not limited to the Indian Arts and is a symptom of the Global Arts practices wherein financial grant giving is often a modus operandi of signalling and furthering kinships - thereby structurally invisibilizing art and culture workers that do not make it to these networks.

About Conflictorium
Conflictorium is a unique, participatory museum in Ahmadabad, India, that looks at many different aspects of conflict. The Conflictorium team consists of five staff members all under the age of thirty five. Since its founding in 2013, they've explored questions of identity, gender and marginalisation. They reach out to schools, universities and communities and design all of their activities and even the set-up of the museum to appeal to young people and draw as many as possible into the discussion.
www.conflictorium.org

Our House, your Home
Conflictorium is onze vijfde gast binnen het experimentele programma Our House, your Home, waarvoor Stroom Den Haag internationale organisaties uitnodigt om tijdelijk de tentoonstellingsruimte over te nemen, om de dingen te doen die zij het meest urgent, passend, of uitdagend vinden. Onze eerdere gasten waren: Visual Culture Research Center uit Kiev (Oekraïne), left gallery, een digitaal platform uit Berlijn (Duitsland), Languid Hands uit Londen (UK) en The Nest Collective uit Nairobi (Kenia).

Met dank aan:
Elephant in the Room is een samenwerking tussen Conflictorium en Stroom Den Haag en wordt financieel ondersteund door het Prins Claus Fonds, Mondriaan Fonds en de gemeente Den Haag.

Closed Call Conflictorium